Robert Wickens vence primeira corrida desde acidente na Indy que o deixou paraplégico

Piloto canadense dividia o carro com Mark Wilkins, fazendo o primeiro stint da prova antes de entregar o Hyundai Elantra N para o companheiro

Robert Wickens vence primeira corrida desde acidente na Indy que o deixou paraplégico
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O sábado no mundo do esporte a motor terminou com um momento emocionante. Dividindo o Hyundai Elantra N com Mark Wilkins em uma corrida de duas horas em Watkins Glen, Robert Wickens venceu na classe TCR do Michelin Pilot Challenge, sendo sua primeira vitória desde o grave acidente na Indy em 2018 que o deixou paraplégico.

Devido à lesão na coluna, Wickens corre controlando aceleração e frenagem com as mãos, mesmo mantendo certa sensação nas pernas, que o permite ficar em pé por breves períodos de tempo com apoio.

Ele guiou no primeiro stint, indo de quarto para a liderança após um pit stop cedo sob bandeira amarela para novos pneus e combustíveis. Antes de entregar o carro a Wilkins, ele estendeu sua liderança para 10s.

Hyundai Elantra N Hand Controls enable Robert Wickens to utilize his throttle, brake and shifting inputs for his Elantra N TCR

Hyundai Elantra N Hand Controls enable Robert Wickens to utilize his throttle, brake and shifting inputs for his Elantra N TCR

Photo by: Bryan Herta Autosport

A vida de seu parceiro até a vitória não foi fácil, com Wickens assistindo tudo de dentro dos boxes. 

"Ficamos próximos disso tantas vezes neste ano, e nos foi tirado por coisas que não eram nossa culpa", disse Wickens à NBC. "Então conseguir com uma corrida relativamente limpa, comigo dando um susto no primeiro pit stop, mas o carro estava ótimo, nosso Hyundai estava incrível".

Wickens revelou ainda que não sabia que estava assistindo à transmissão com delay no serviço de streaming da NBC, quase um minuto atrás do que acontecia na pista.

"É um marco", disse Wickens sobre a vitória. "É a vitória mais emocionante para mim por algum motivo, porque eu estava sentado vendo a corrida, sem a adrenalina de estar no carro. Honestamente, estávamos bem no fim de semana. Tivemos um problema na classificação, mas a equipe fez tudo certo para resolver, me dando pelo menos uma volta, e tínhamos o ritmo".

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