ANÁLISE: Como a F1 pode fazer a rotação do calendário funcionar?

Luke Smith analisa como a categoria poderia realizar um cronograma composto por eventos rotativos e fixos no futuro

ANÁLISE: Como a F1 pode fazer a rotação do calendário funcionar?

Mesmo com a pandemia do coronavírus em curso, complicando o andamento da temporada de Fórmula 1 de 2021, as autoridades continuam confiantes em entregar um calendário recorde. Mas com as preocupações em cumprir um cronograma de 23 corridas, a conversa sobre etapas rotativas no futuro aumentou. 

Embora mudanças já tenham sido forçadas ao cronograma de 23 corridas que foi inicialmente anunciado em novembro, a F1 está explorando opções para manter o calendário em plena capacidade.

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O GP da Austrália foi adiado para novembro, com a mudança subsequente do Brasil criando três rodadas triplas - algo que a F1 prometeu nunca mais fazer depois de 2018 - no espaço de 11 semanas, aumentando as preocupações das equipes sobre o impacto que teriam.

O novo CEO da F1, Stefano Domenicali, está completamente ciente dos problemas causados por um calendário tão congestionado. Embora ele tenha insistido na necessidade de flexibilidade à medida que a F1 passa por momentos turbulentos causados pela pandemia, ele ofereceu algumas reflexões no mês passado sobre como podem ser os futuros calendários da categoria.

"23 corridas é um número muito importante de corridas, sem dúvida, em termos de quantidade, em termos de atenção, em termos de dedicação das pessoas", disse Domenicali.

“Pode haver duas posições a esse respeito. Alguém pode dizer que é demais, outros que não é um problema.”

"Eu diria que essa equação se resolverá pelo fato de que se conseguirmos entregar um produto incrível, podemos chegar a uma situação em que talvez possamos voltar a um número menor de corridas, talvez tendo a chance de ter possibilidade de rodízio para determinados GPs, mantendo o foco em diferentes áreas”, esclareceu.

Um sistema de rotação seria um caminho feliz para a F1. Isso permitiria que a categoria se mantivesse em certos países e mercados, mesmo sem se comprometer a sediar um GP no local todos os anos. Em vez de ser limitada por um calendário teórico de 20 corridas - um número que muitos consideram um meio-termo feliz - a F1 seria capaz de ampliar ainda mais seu leque.

A McLaren tem sido uma das equipes mais contrárias às pressões impostas por um calendário agitado. O chefe da equipe, Andreas Seidl, disse repetidamente no ano passado que as rodadas triplas não poderiam se tornar regra, enquanto o CEO Zak Brown alertou sobre como que isso afetaria o seu pessoal.

Em uma entrevista recente ao Motorsport.com, Brown expôs como ele achava que um modelo de calendário rotativo poderia ser, focando em uma série de etapas fixas antes de adicionar extras, dependendo do mercado.

“Em nosso mundo ideal, você faria 20 GPs por ano”, disse Brown. “Talvez haja 25 mercados, e talvez 15 deles sejam eventos fixos, porque existe uma realidade comercial deste esporte. Você tem que equilibrar todos os vários interesses, e nós precisamos fazer o esporte somar.”

"Eu gostaria de ver chegar um dia em que estaremos em 25 mercados, 15 GPs principais e outras 10 corridas - cinco delas em um ano e cinco no ano seguinte. Você pode criar locais mais sustentáveis em alguns desses acontecimentos, porque as pessoas dirão, 'ah, é apenas a cada dois anos, então não quero perder no próximo ano'."

Races like Abu Dhabi bring in large, crucial sanctioning fees

Races like Abu Dhabi bring in large, crucial sanctioning fees

Photo by: Zak Mauger / Motorsport Images

Seria uma abordagem totalmente nova para a programação da F1 - ou, na verdade, de qualquer categoria de automobilismo, mas poderia ser a resposta no futuro?

A necessidade de calendários maiores é impulsionada pelas taxas de realização pagas por todas as corridas. Quanto mais provas houver, mais taxas serão cobradas, gerando, portanto, mais receita que resulta em maiores prêmios em dinheiro para as equipes. Todo mundo ganha uma fatia maior da torta.

Mas há algum tempo existe o temor de que, ao adicionar mais e mais corridas ao calendário, a F1 possa na verdade diluir o calendário, tornando-o menos valioso para os promotores. Em 12 anos, uma corrida pode ter passado de 1 em 17 (2009) para 1 em 23. A matemática simples aponta para uma queda no valor básico.

"Se você olhar para a NFL, há 16 jogos da temporada regular e três ou quatro play-offs", apontou Brown. “As Olimpíadas são muito populares - isso acontece a cada quatro anos, assim como a Copa do Mundo.”

Esse tipo de rotação já esteve presente nos anos anteriores. O GP da Alemanha oscilou entre Hockenheim e Nurburgring entre 2008 e 2014. Nurburgring então desistiu, alegando altos custos, deixando Hockenheim para sediar a corrida apenas a cada dois anos. O GP da Inglaterra também alternou entre Brands Hatch e Silverstone entre 1963 e 1986.

À medida que as corridas aproveitaram a oportunidade de ingressar no calendário de 2020, fortemente alterado, sob um acordo de hospedagem muito diferente do passado, todos fizeram barulho sobre o desejo de se tornarem instalações permanentes. Ímola já está confirmado para retornar este ano, enquanto Portimão também espera aderir. Se mais etapas tiveram problemas como no ano passado, ver a Turquia e Nurburgring de volta dificilmente seria uma surpresa.

Mas quando o calendário pode reverter para sua funcionalidade mais regular, como a F1 acomodaria todos esses eventos? Novamente, é aí que entra a rotação.

Qual seria a aparência de um calendário rotativo de Fórmula 1?

Então, como seria o modelo sugerido por Brown? Vamos pegar a ideia dele de uma temporada de 20 corridas, com 15 corridas permanentes e adicionando cinco por ano de um conjunto de 10 corridas rotativas.

Das 15 corridas, a F1 precisaria encontrar um equilíbrio entre suas corridas históricas, que ajudam a tornar a categoria o que é, e as lucrativas taxas de hospedagem oferecidas por locais mais novos.

Você naturalmente veria Silverstone, Spa e Monza na programação fixa, mas também seria aconselhável incluir nomes como Abu Dhabi e Arábia Saudita pelo valor da taxa de realização, além de observar mercados importantes como os Estados Unidos e China.

A decisão sobre quais corridas estariam em rotação dependeria principalmente das discussões com os promotores. Alguns podem hesitar com a ideia de não ter uma corrida a cada temporada; outros podem aceitar. Isso ajudaria a definir o valor das taxas de realização envolvidas e a definir o mercado. Quanto mais interesse houver em um evento fixo, mais altas serão as taxas, em teoria.

Um dos desafios para a categoria elite seria atrair novas corridas, especialmente em mercados emergentes que podem querer um compromisso de longo prazo para garantir o financiamento do governo. Mas talvez pudesse ser condicional: um contrato pode definir algo como cinco corridas em um período de 10 anos, com a taxa caindo de acordo com isso.

Abaixo está uma ideia - e deve-se enfatizar, apenas a opinião e os pensamentos deste jornalista - de como esse tipo de divisão poderia ser. Existem 15 eventos fixos que aparecem em cada calendário, mais 10 que estão em rotação.

Eventos Fixos

Austrália


Bahrein


China


Mônaco


França


Áustria


Grã-Bretanha


Itália


Japão


Singapura


EUA


México


Brasil


Arábia Saudita


Abu Dhabi

Eventos rotativos

Espanha


Portugal


Azerbaijão


Rússia


Bélgica


Holanda


Alemanha


Hungria


Canadá


EUA 2

A lista de eventos fixos oferece uma mistura das corridas tradicionais da F1 com alguns de seus importantes mercados emergentes. Ele também garante corridas em todos os continentes em que está atualmente.

Na lista de eventos rotativos, existem algumas corridas que pagam altas taxas de hospedagem, mas podem ser capazes de rodar em grupos. Azerbaijão e Rússia poderiam ser colocados em pares no local, alternando-se. O mesmo poderia acontecer com uma segunda corrida nos Estados Unidos - algo em que Domenicali está interessado - e no Canadá.

Bélgica e Holanda também estão intimamente equiparados, assim como Espanha e Portugal. A Alemanha já havia feito um acordo alternativo, ocorrendo a cada dois anos, de 2014 a 2018, antes que a Mercedes se apresentasse para participar da corrida em 2019, então o status de rotação seria atraente.

Mas imediatamente surgem problemas. Em um momento em que a categoria está tentando capitalizar sobre o elevado interesse holandês graças ao sucesso de Max Verstappen, ela realmente só ofereceria uma corrida em Zandvoort a cada dois anos? 

O mesmo aconteceria com a Espanha, especialmente em um momento em que Carlos Sainz está correndo pela Ferrari e Fernando Alonso está de volta. E a F1 pode realmente considerar que manteria as corridas de herança como permanentes se Spa não fizer parte dessa lista?

Sebastian Vettel in Baku, 2019

Sebastian Vettel in Baku, 2019

Photo by: Jerry Andre / Motorsport Images

A lista rotativa também tem algumas omissões enormes se for limitada a apenas 10. Istambul, Mugello e Ímola não aparecem, nem etapas asiáticas como a Malásia ou o Vietnã. Também não há corrida africana, algo que a F1 deseja tentar e inserir no calendário no futuro. A necessidade de flexibilidade no cronograma para capitalizar as oportunidades que surgem pode tornar difícil realizar um calendário rotativo.

Mas como a categoria máxima do automobilismo parece compensar uma ligeira queda nas corridas com taxas de realização mais altas, a maior exclusividade oferecida por um calendário de 20 corridas certamente seria de interesse. Digamos que uma corrida como o GP da Rússia fosse inflexível e que firmaria que teria que ser um evento fixo, então isso aumentaria o preço para que acontecesse.

Os anos sem corridas também podem ajudar a evitar o esgotamento dos eventos, como disse Brown. Os fãs podem estar mais inclinados a comprar ingressos para uma corrida se ela ocorrer a cada duas temporadas. "Espere, a F1 está de volta à cidade? Vamos embora, já que não vai estar aqui no próximo ano."

Há também o desafio adicional que isso pode representar. As equipes aproveitaram a chance de pisar em novas pistas, como Ímola, Mugello e Istanbul Park no ano passado, pois não tinham dados para trabalhar, deixando-as em zero.

"Se você os alternasse, poderia haver novidade toda vez que fizéssemos isso", disse o chefe da Haas F1, Gunther Steiner, no ano passado. "Eu sou totalmente a favor. Eu gosto de mudanças, se você está sempre fazendo a mesma coisa, você sempre sabe o resultado - é muito mais previsível quando você faz mais do mesmo."

Um calendário rotativo exigiria um repensar completo do modelo de hospedagem de corridas existentes da F1 e é difícil de prevenir em meio à pandemia.

Mas como a categoria pondera o trade-off entre as riquezas de um grande calendário e o custo humano, pode ser a solução.

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