O segredo de Honda e Red Bull que pode render frutos em 2021

A Honda, em conjunto com a Red Bull, desenvolveu um sistema que, embora tenha como desvantagem um maior consumo de combustível, permite que o motor japonês tenha mais potência em determinados momentos e aumenta o downforce do carro

O segredo de Honda e Red Bull que pode render frutos em 2021

O som do motor Honda é inconfundível. Desde que o fabricante japonês voltou à Fórmula 1, sempre se destacou pela musicalidade diferenciada de seu motor. Na temporada de 2020, os engenheiros japoneses, junto com a Red Bull Racing, trabalharam arduamente no uso do sistema híbrido.

Já durante os testes de inverno em Barcelona, em baixas rotações o motor RA620 H murmurava, como se as borboletas de um ou dois cilindros permanecessem abertas e a unidade continuasse a entregar torque, especialmente em curvas de baixa velocidade, quando o piloto normalmente não está acelerando.

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Red Bull RB16, dettaglio della power unit Honda RA620 H

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Photo by: Giorgio Piola

A FIA, que tem estado muito atenta aos motores em 2020 após a polêmica de 2019 em torno da unidade de potência da Ferrari, nunca teve nada a dizer sobre o motor Honda. Agora, meses depois, é justo tentar explicar o que aconteceu com os motores da Red Bull e AlphaTauri.

Os engenheiros de Milton Keynes e os liderados por Toyoharu Tanabe na Honda desenvolveram uma solução que deu a Max Verstappen e Alexander Albon pequenas vantagens em três áreas diferentes que mostraram seus melhores resultados em pistas de baixa velocidade.

Do que se trata? A Honda decidiu usar um pouco de gasolina para melhorar o desempenho do sistema híbrido. Quando liberado, após a frenagem, mesmo que o piloto tirasse o pé do acelerador, o V6 ainda entregava um torque mínimo (com apenas um cilindro?) permitindo que o ERS entrasse em ação, recuperando mais energia elétrica do que o motor permitiria na pista.

Na realidade o piloto não sentiu nenhum desequilíbrio no comportamento de frenagem do carro, já que com o ajuste adequado do brake-by-wire, era o sistema ERS que freava o RB16.

É natural pensar que houve um desperdício de combustível com dois efeitos negativos: um mínimo de consumo extra de combustível e, portanto, mais peso para colocar no tanque no início da corrida.

Mas como o motor Honda em geral consome menos do que outras unidades de potência na F1, os japoneses se permitiram a esse "luxo". Não só isso, mas a gasolina extra pode ter servido para resfriar a câmara de combustão e melhorar a confiabilidade do motor de 6 cilindros, reduzindo a explosão.

A maior energia elétrica armazenada na bateria aumentou o tempo em que o MGU-K é capaz de fornecer aproximadamente 160 cavalos de potência em uma volta, também encurtando o tempo de recarga do sistema.

Red Bull RB16, dettaglio degli scarichi wastegate spostati in basso dal GP di Sakhir

Red Bull RB16, dettaglio degli scarichi wastegate spostati in basso dal GP di Sakhir

Photo by: Giorgio Piola

Não só isso, mas ao fazê-lo, o Red Bull RB16 também se beneficiou do aumento do fluxo de gases de escape nos dois tubos de escapamento alimentados pela válvula de escape aberta.

A equipe de Milton Keynes moveu os dois tubos sob o braço da suspensão traseira para gerar um pequeno sopro que aumenta a extração de fluxo do extrator do difusor central, contribuindo para um ligeiro aumento da carga aerodinâmica.

O delta de desempenho a favor da solução Red Bull deve ter compensado mais os efeitos negativos (maior consumo de gasolina), tanto que o sistema evoluiu em estratégias individuais para otimizar seu uso e será um dos pontos fortes em 2021.

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Sobre esta matéria

Categoria Fórmula 1
Pilotos Max Verstappen , Alexander Albon
Equipes Red Bull Racing
Autor Franco Nugnes