Harvick conquista 50ª vitória na volta da NASCAR após paralisação pela pandemia

Um dos pilotos de maior experiência do grid foi o vitorioso na volta da NASCAR neste domingo em Darlington

Harvick conquista 50ª vitória na volta da NASCAR após paralisação pela pandemia

Kevin Harvick, que estava na liderança do campeonato apesar de ainda não ter vencido quando a NASCAR suspendeu sua temporada, corrigiu esse erro com uma performance dominante em Darlington nesse domingo.

O piloto liderou 159 das 293 voltas da corrida e contou com a ajuda de sua equipe que fez um grande trabalho nas paradas. Harvick segurou Alex Bowman por pouco mais de dois segundos, e se manteve como o único piloto a terminar no Top 10 em todas as provas da temporada.

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Essa foi a 50ª vitória de sua carreira, empatando com com Ned Jarrett e Junior Johnson, atingindo o 12º lugar na lista de maiores vencedores da Cup Series.

Kurt Busch foi o terceiro, Chase Elliot o quarto e Denny Hamlin completaram o Top 5. Fechando o Top 10, Maartin Truex Jr, Tyler Reddick, Erik Jones, John Junter Nemechek e Matt Kanseth, esse último em sua primeira participação na temporada de 2020.

O primeiro estágio ficou com William Byron, após o líder Jimmie Johnson bater na traseira de Chris Buescher na volta final. Buescher estava lutando para não tomar uma volta, mas os dois acabaram abandonando

Hamlin foi o segundo, com Bowman em terceiro, Harvick quarto e Keselowski fechou o Top 5.

A pole da prova havia ficado com Keselowski, graças ao sistema implementado pela NASCAR durante a quarentena. Por enquanto, os eventos da categoria contarão apenas com as corridas, sem treinos livres e classificatórios. Com isso, a ordem do grid de largada será definida por sorteio. 

No segundo estágio, Keselowki garantiu a vitória, segurando Bowman, com Truex terminando em terceiro após uma recuperação.

A prova deste domingo foi o primeiro evento ao vivo da NASCAR desde a corrida de 08 de março em Phoenix. Na semana seguinte, todos os esportes profissionais dos Estados Unidos foram suspensos com a chegada da pandemia da Covid-19 ao país.

Nas últimas semanas, os governadores das Carolinas do Norte e do Sul afrouxaram as normas de quarentena, o que permitiu à NASCAR marcar diversas provas em Darlington e no Charlotte Motor Speedway ao longo das próximas duas semanas, todas com portões fechados.

A Xfinity Series irá correr em Darlington na noite de terça, enquanto a Cup irá realizar mais uma prova no local na quarta antes da NASCAR mudar para Charlotte, correndo no local a partir de 24 de maio.

Portões fechados, distanciamento e medidas sanitárias

A corrida aconteceu sem fãs, com normas de distanciamento social para todo os presentes, verificação média antes e depois do evento, e uma programação condensada para apenas um dia.

A equipe de transmissão da Fox trabalhou a partir de um estúdio em Charlotte e o canal teve apenas um repórter no local. O contingente de mídia independente foi reduzido a quatro membros trabalhando da sala de imprensa e apenas três fotógrafos estiveram na pista (dois da Getty Images/NASCAR e um da Associated Press).

As equipes foram reduzidas e ficaram separadas umas das outras (mesmo que fossem da mesma organização), para reduzir a possibilidade de exposição ao vírus.

"Nós percebemos que somos apenas convidados em cada comunidade e, durante a preparação para os eventos, vamos prestar muita atenção no desenvolvimento das coisas, sabendo nossos planos podem depender dos eventos relacionados à pandemia", disse John Bobo, vice-presidente de operações de corrida da NASCAR ao Motorsport.com no sábado.

"Os eventos serão muito diferentes do que foram no passado. O modo que viajamos para o evento, como entramos e nos movemos pelo evento, nossa saída: tudo será diferente".

GALERIA: Relembre os campeões da década da NASCAR Cup Series

2010: Jimmie Johnson, Hendrick Motorspor Chevrolet

2010: Jimmie Johnson, Hendrick Motorspor Chevrolet
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Foto de: Eric Gilbert

2010: Jimmie Johnson, Hendrick Motorspor Chevrolet

2010: Jimmie Johnson, Hendrick Motorspor Chevrolet
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Foto de: Motorsport.com / ASP Inc.

2011: Tony Stewart, Stewart-Haas Racing Chevrolet

2011: Tony Stewart, Stewart-Haas Racing Chevrolet
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Foto de: Eric Gilbert

2011: Tony Stewart, Stewart-Haas Racing Chevrolet

2011: Tony Stewart, Stewart-Haas Racing Chevrolet
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Foto de: Eric Gilbert

2012: Brad Keselowski, Penske Racing Dodge

2012: Brad Keselowski, Penske Racing Dodge
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Foto de: Eric Gilbert

2012: Brad Keselowski, Penske Racing Dodge

2012: Brad Keselowski, Penske Racing Dodge
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Foto de: Eric Gilbert

2013: Jimmie Johnson, Hendrick Motorsports Chevrolet

2013: Jimmie Johnson, Hendrick Motorsports Chevrolet
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Foto de: Eric Gilbert

2013: Jimmie Johnson, Hendrick Motorsports Chevrolet

2013: Jimmie Johnson, Hendrick Motorsports Chevrolet
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Foto de: Eric Gilbert

2014: Kevin Harvick, Stewart-Haas Racing Chevrolet

2014: Kevin Harvick, Stewart-Haas Racing Chevrolet
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Foto de: Action Sports Photography

2014: Kevin Harvick, Stewart-Haas Racing Chevrolet

2014: Kevin Harvick, Stewart-Haas Racing Chevrolet
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Foto de: Eric Gilbert

2015: Kyle Busch, Joe Gibbs Racing Toyota

2015: Kyle Busch, Joe Gibbs Racing Toyota
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Foto de: Action Sports Photography

2015: Kyle Busch, Joe Gibbs Racing Toyota

2015: Kyle Busch, Joe Gibbs Racing Toyota
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Foto de: Action Sports Photography

2016: Jimmie Johnson, Hendrick Motorsports Chevrolet

2016: Jimmie Johnson, Hendrick Motorsports Chevrolet
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Foto de: Team Lowes Racing

2016: Jimmie Johnson, Hendrick Motorsports Chevrolet

2016: Jimmie Johnson, Hendrick Motorsports Chevrolet
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Foto de: NASCAR Media

2017: Martin Truex Jr., Furniture Row Racing Toyota

2017: Martin Truex Jr., Furniture Row Racing Toyota
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Foto de: Michael L. Levitt LAT Photo USA

2017: Martin Truex Jr., Furniture Row Racing Toyota

2017: Martin Truex Jr., Furniture Row Racing Toyota
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Foto de: Nigel Kinrade / Motorsport Images

2018: Joey Logano, Team Penske, Ford Fusion Shell Pennzoil

2018: Joey Logano, Team Penske, Ford Fusion Shell Pennzoil
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Foto de: John Harrelson / Motorsport Images

2018: Joey Logano, Team Penske, Ford Fusion Shell Pennzoil

2018: Joey Logano, Team Penske, Ford Fusion Shell Pennzoil
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Foto de: Nigel Kinrade / Motorsport Images

2019: Kyle Busch, Joe Gibbs Racing, Toyota Camry M&M'

2019: Kyle Busch, Joe Gibbs Racing, Toyota Camry M&M'
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Foto de: Nigel Kinrade / Motorsport Images

2019: Kyle Busch, Joe Gibbs Racing, Toyota Camry M&M'

2019: Kyle Busch, Joe Gibbs Racing, Toyota Camry M&M'
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Foto de: Nigel Kinrade / Motorsport Images

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Categoria NASCAR Cup
Autor Jim Utter