Williams admite que ida de Bottas para Mercedes é iminente

Claire Williams diz que acordo entre piloto e equipe está em seus estágios finais e não confirma Felipe Massa como substituto do finlandês

Williams admite que ida de Bottas para Mercedes é iminente
Valtteri Bottas, Williams
Valtteri Bottas, Williams F1 Team
Valtteri Bottas, Williams, and the team say a fond goodbye to Felipe Massa, Williams, after his final race for the team and in F1
Valtteri Bottas, Williams FW38
Valtteri Bottas, Williams, on the grid
Valtteri Bottas, Williams
Valtteri Bottas, Williams, on the grid
Valtteri Bottas, Williams FW38
Sparks fly from the car of Valtteri Bottas, Williams FW38
Engineers work on the car of Valtteri Bottas, Williams FW38
Valtteri Bottas, Williams
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Falando na Autosport International em Birmingham, Claire Williams disse que a equipe quer fazer a coisa certa por Valtteri Bottas e não ficar em seu caminho em relação ao seu futuro na Fórmula 1.

A Mercedes entrou em contato com Williams para ter Bottas no lugar de Nico Rosberg, e ter um companheiro de equipe a altura de Lewis Hamilton, após a aposentadoria do alemão.

As duas equipes conversaram durante natal e ano novo, mas um acordo ainda não foi fechado.

"Eu já supunha, assim que Nico fez seu anúncio, que eu receberia um telefonema de Toto Wolff [chefe da Mercedes]."

"Eu sei que ele admira Valtteri. Muitas pessoas admiram o talento dele."

"Você não quer ficar no caminho de um piloto que tem a oportunidade de correr finalmente em um carro que está ganhando corridas e campeonatos mundiais."

Williams vetou Ferrari

Williams jogou um balde de água fria no interesse da Ferrari sobre Bottas em 2015, e o finlandês concordou em ficar com a equipe.

"Todo mundo sabe que a Ferrari estava atrás de Valtteri em 2015, nós ficamos em seu caminho e ele esteve ao nosso lado", acrescentou Williams.

"Você tem que fazer a coisa certa às vezes, mas nós, como equipe, temos que fazer a coisa certa por 650 outros funcionários que temos."

"Precisamos ter certeza de que se quisermos liberar Valtteri, temos que ter a melhor opção para substituí-lo e também colocá-lo na melhor estrutura para avançar."

"Eu gostaria de poder anunciar quem será o substituto, ainda estamos elaborando todos os contratos. Vamos fazer um anúncio em breve."

Rumores indicam que Bottas será substituído por Felipe Massa, que havia anunciado sua aposentadoria, mas foi tentado a voltar para o time que passou os últimos três anos.

Fornecimento de motor não tem influência

Williams disse que o fato da equipe ter um contrato de cliente com a Mercedes não tem nada a ver com as negociações.

"Nós pagamos por nossos motores e, portanto, eles não têm qualquer direito de vir até nós e dizer, 'você precisa liberar este piloto agora'."

"Se eu decidisse que não liberaria Valtteri, então a Mercedes diria 'não há problema, obrigado por pensar nisso'".

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