F1: Alfa Romeo / Sauber confirma Zhou ao lado de Bottas em 2024 e fecha portas para Drugovich

Theo Pourchaire, atual líder da F2 e que também era cotado para a vaga, segue como reserva do time suíço

A Alfa Romeo / Sauber confirmou na manhã desta quinta-feira (14) a renovação de Zhou Guanyu para a temporada 2024 da Fórmula 1, mantendo o piloto chinês ao lado de Valtteri Bottas, enquanto Theo Pourchaire, atual líder da Fórmula 2, seguirá como piloto reserva. Com isso, se fecha a mais importante porta para o brasileiro Felipe Drugovich para o próximo ano.

A manutenção de Bottas era apenas uma formalidade, enquanto haviam algumas dúvidas sobre a permanência de Zhou. Mas agora o chinês está garantido por um terceiro ano com a equipe, que voltará a ser chamada de Sauber em 2024 e 2025 antes da mudança para a Audi em 2026.

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"A decisão de seguir nossa jornada sem mudar nossa dupla de pilotos é um testamento ao investimento feito em nosso projeto", disse Alessandro Alunni Bravi, representante da equipe. "Nada na F1 muda do dia para a noite e tomamos uma decisão consciente de focar em estabilidade, seguir construindo nossa equipe nesse importante período de transição".

"Valtteri e Zhou são pilotos de talento e habilidades conhecidas e eles trabalham muito bem juntos. Eles formam um bom par e forçam a si para avançar. Valtteri assumiu um importante papel de líder, fazendo com que nós busquemos nosso melhor. Zhou deu importantes passos nos últimos dois anos e esperamos que ele siga essa trajetória em 2024".

Zhou Guanyu, Alfa Romeo C43

Zhou Guanyu, Alfa Romeo C43

Photo by: Alfa Romeo

A confirmação de Zhou implica que ele finalmente terá a chance de correr em casa no próximo ano, com o retorno do GP da China ao calendário após o cancelamento da prova entre 2020 e 2023 devido às políticas do país de combate à Covid-19.

"Renovar com a equipe é sempre ótimo, especialmente quando sabemos como as coisas estão ficando", disse Zhou. "Tenho orgulho de ser parte da Alfa Romeo e agradeço a confiança. Tenho dado meu melhor desde o primeiro dia e tenho um nível incrível de motivação para fazer isso todos os dias".

Com essa notícia, fecha-se oficialmente a porta mais importante para o brasileiro Felipe Drugovich para 2024. Desde o surgimento dos rumores de impasses nas negociações entre Zhou e a Sauber, o atual campeão da F2 era visto como um candidato à vaga.

Recentemente, o brasileiro resolveu intensificar sua busca por um assento de titular na F1 e, por isso, chegou a rejeitar um teste na Indy com a Ed Carpenter. Na Fórmula E, outro possível destino para Drugo, ele era sondado pela equipe Andretti, do atual campeão Jake Dennis, mas o time americano optou por contratar Norman Nato para a vaga deixada por Andre Lotterer.

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