ANÁLISE: Como reviravolta expõe lado sujo em guerra interna na Red Bull

A revelação de que Helmut Marko, um dos pilares da Red Bull, pode ser forçado a deixar a equipe é a última reviravolta nessa saga. Além do impacto do que poderia ser uma mudança significativa no topo da equipe, o acontecimento chamou a atenção para o que agora parece ser uma guerra total pelo controle da equipe

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Zak Mauger / Motorsport Images

O que originalmente começou como a história de uma denúncia isolada de uma funcionária contra o comportamento do chefe da Red Bull, Christian Horner, transformou-se em uma guerra que pode decidir o destino da própria equipe na Fórmula 1.

Com a possibilidade de que Helmut Marko, conselheiro da equipe, saberá seu futuro neste sábado, quando se reunirá com o CEO da Red Bull, Oliver Mintzlaff, qualquer movimento para suspendê-lo ou apressar sua aposentadoria poderia desencadear a saída de Max Verstappen mais cedo do que o previsto em seu contrato atual. E onde isso tudo deixaria Adrian Newey?

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É uma situação que pode fazer com que todo o castelo de cartas desmorone, já que os principais pilares que ajudaram a transformar a Red Bull em uma força dominante estão potencialmente sendo retirados.

É difícil prever o que acontecerá daqui para frente, mas o que é significativo é como o último drama envolvendo Marko expôs o que realmente está acontecendo nos bastidores.

Ficou claro desde o GP do Bahrein, quando e-mails anônimos foram enviados para algumas pessoas da F1 com supostas evidências da investigação de Horner, que havia forças obscuras em jogo.

Christian Horner, Team Principal, Red Bull Racing

Christian Horner, diretor de equipe, Red Bull Racing

Foto de: Shameem Fahath

As informações já estavam vazando há semanas em várias publicações, que são conhecidas por terem ligações com certas figuras dentro da organização da Red Bull.

Os vazamentos incluíam supostas provas e informações sobre detalhes do caso, bem como cartas enviadas por partes interessadas que só poderiam ter sido vistas por um número limitado de pessoas.

Depois, houve o dossiê de arquivos de e-mail anônimo enviado no Bahrein, que foi deliberadamente projetado para constranger Horner e potencialmente levar a Red Bull a repensar sua decisão de apoiá-lo e rejeitar as provas contra ele.

Esses e-mails provaram que uma guerra suja estava em jogo, mas também expuseram algumas pistas sobre quem estava por trás das coisas e por que nem tudo era como parecia.

As supostas evidências das mensagens apresentavam inconsistências e, como os próprios especialistas em TI da Red Bull e da F1 começaram a trabalhar na tentativa de rastrear o remetente do e-mail até um endereço IP, embora as VPNs estivessem em jogo, entende-se que havia outras pistas importantes sobre o culpado.

A forma como a lista de destinatários de e-mail foi formatada, que incluía dois erros de ortografia - "Hass" e "Dominecali" - e a escolha de endereços pessoais ou comerciais também ofereceram pistas sobre a origem do conteúdo.

Helmut Marko, consultor da Red Bull Racing, e Christian Horner, chefe de equipe da Red Bull Racing

Helmut Marko, consultor da Red Bull Racing, e Christian Horner, chefe de equipe da Red Bull Racing

Foto de: Erik Junius

Além disso, há rumores de que outras correspondências do endereço de e-mail anônimo também podem ter oferecido dicas em termos da escolha de determinadas palavras.

Não foi divulgado se todos os vazamentos e e-mails das últimas semanas vieram de um indivíduo, de pessoas diferentes ou se é um esforço coordenado do grupo.

No entanto, o que é certo é que isso mostra que há uma conspiração em andamento para tirar Horner do cargo. Como o próprio Horner disse na Arábia Saudita na quinta-feira: "Outros tentaram tirar proveito disso.

"Infelizmente, a Fórmula 1 é um negócio competitivo e, obviamente, houve elementos [que] procuraram se beneficiar disso. E esse talvez seja o lado não tão bonito do nosso setor."

O fato de a situação agora parecer envolver Marko sugere que não se trata mais de uma queixa pessoal, nem de um complô para obter melhores condições contratuais.

Max Verstappen, piloto da Red Bull Racing, com Christian Horner, chefe de equipe, Red Bull Racing

Max Verstappen, piloto da Red Bull Racing, com Christian Horner, chefe de equipe, Red Bull Racing

Foto de: Sam Bloxham / Motorsport Images

Isso parece cada vez mais uma luta pelo controle da equipe de F1, em meio ao vácuo de poder que foi deixado após a morte do fundador da Red Bull, Dietrich Mateschitz, no fim de semana do GP dos Estados Unidos de 2022.

Desde então, Horner e Marko lutaram pela atenção de Mintzlaff sob a nova estrutura pós-Mateschitz - e as divisões eram claras.

Voltemos à preparação para Austin no ano passado, quando Marko fez algumas observações muito incisivas sobre seu futuro e quem estava comandando as coisas.

"Tenho um contrato até o final de 2024 e, no final, a decisão é dos acionistas, não de Christian Horner, e, no final, sou eu quem decide", disse ele ao site parceiro do Motorsport.com, o Motorsport-Total.com.

Marko conseguiu um novo contrato no inverno passado, mas há sugestões de que ele não foi feito em termos tão favoráveis quanto antes - o que alimentou ainda mais os ressentimentos.

Embora as tensões entre essas duas figuras da Red Bull não fossem segredo para ninguém, Horner claramente ainda era capaz de aceitar a permanência de Marko na equipe porque sua contribuição era valiosa e havia aspectos em seu comportamento que preenchiam as lacunas de que ele não gostava. É sempre prudente manter os amigos por perto e os inimigos ainda mais perto.

Mas agora parece que, à medida que Horner fortaleceu sua base de poder dentro da Red Bull (tendo sido fundamental para os planos de relançamento da operação da RB e para a criação da Red Bull Powertrains), isso também aumentou o desconforto de Marko em relação à perda do controle que tinha antes.

Portanto, quando uma porta se abriu no início deste ano para expor Horner em meio à queixa apresentada contra ele, talvez fosse inevitável que ela fosse aproveitada como uma oportunidade por alguns para que ele fosse derrubado.

Max Verstappen, Red Bull Racing, with his father Jos Verstappen

Max Verstappen, da Red Bull Racing, com seu pai, Jos Verstappen

Foto de: Mark Sutton / Motorsport Images

E qualquer movimento para mudar as coisas no topo parece ter tido o apoio da equipe de Verstappen, que tem estado fortemente alinhada com Marko em tudo o que aconteceu.

Foi muito revelador o fato de que, logo depois que Max Verstappen saiu do carro na classificação e foi questionado sobre as observações originais de Marko na ORF, que ele mesmo não teria visto, o holandês ofereceu o tipo de resposta longa e monológica que geralmente só acontece quando se está bem informado sobre as coisas.

Verstappen foi contundente em sua defesa de Marko em entrevistas à televisão no final da noite, dizendo que "absolutamente" fará tudo o que puder para manter Marko no atual cargo.

Perguntado especificamente se ele sairia se Marko fosse demitido, Verstappen disse: "Então, poderemos ter um grande problema na equipe. Sim."

Com Jos Verstappen, pai de Max, tendo soltado a bomba após o Bahrein sobre seus temores de que a equipe "exploda" se Horner permanecer, a aliança entre o campo de pilotos e Marko é óbvia.

Jos não mostrou sinais de recuar em sua crença de que a Red Bull será prejudicada se Horner ficar.

Em entrevista ao The Daily Mail no sábado, ele disse: "Acho que é tarde demais para Christian dizer 'me deixe em paz'. Mas ele tem o apoio do proprietário tailandês, então acho que ele ficará até o fim da temporada. Eu disse que seria ruim se ele ficasse, realmente não é bom para a equipe, toda essa situação", afirmou.

Com Marko/Verstappen em um campo, e Horner agora claramente no outro, a cidade provavelmente não é mais grande o suficiente para os dois.

Agora, a Red Bull e Mintzlaff têm uma decisão importante a tomar. Todos os olhos estarão voltados para o motorhome da equipe na Arábia Saudita e se, hoje à noite, veremos um dos chefes da equipe sair do paddock pela última vez.

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