Ferrari admite que planejou estreia de Valentino Rossi na F1 com a Sauber

Luca di Montezemolo, ex-presidente da Ferrari, revela que quando lenda da MotoGP começou a fazer testes na F1 considerou a opção de colocá-lo na Sauber como uma fase anterior à escuderia

Ferrari admite que planejou estreia de Valentino Rossi na F1 com a Sauber

Em 2004, Valentino Rossi era um ícone italiano, tendo conquistado seis títulos mundiais de MotoGP, o último após a mudança da Honda para a Yamaha. Na época, o ‘Doutor’ parecia quase imbatível e flertou com as quatro rodas para emular John Surtees, como o único piloto a vencer nas 500cc e na F1.

Naquela época, a Ferrari dominava a F1 com Michael Schumacher e o sonho de muitos era ver um piloto italiano vencer com o carro vermelho, principalmente vendo que a retirada do Kaiser estava cada vez mais próxima.

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De 2004 a 2010, Rossi participou de vários testes com a Ferrari. O que começou como uma brincadeira, esteve muito perto de acontecer, como confessou seu pai, Graziano Rossi, de se tornar realidade em 2006. Tanto que a Ferrari valorizou a possibilidade de alinhá-lo em um terceiro carro se o regulamento fosse alterado.

Rossi testou pela primeira vez um carro da Ferrari em Fiorano em abril de 2004, usando um capacete de Michael Schumacher. Faltou 0s7 para o recorde do alemão, que parecia incrédulo nos tempos como explicou Luigi Mazzola, um dos engenheiros da marca que supervisionou os testes do # 46 com a F1.

No final das contas, Rossi decidiu ficar na MotoGP e fazer sua lenda crescer ainda mais, mas como tudo começou? Em entrevista ao Motorsport.com, Luca di Montezemolo, então presidente da Ferrari, explicou isso.

“Todo mundo sabe que não era uma operação publicitária, a Ferrari não precisava disso”, afirmou. "No início, foi quase uma cortesia ao desejo de um grande campeão. Vi que ele estava forte, tinha muito potencial e vontade."

Na verdade, eles então valorizaram uma opção de ele estrear com sua equipe cliente, a Sauber como um estágio.

“A certa altura pensamos que ele poderia passar um ano na Sauber, mas ele foi inteligente e preferiu permanecer na como o nº 1 na motovelocidade do que o quarto ou quinto nos carros”, concluiu.

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