F1: O 'ressurgimento do gênio' após a recuperação 'milagrosa' da McLaren

Peter Prodromou, líder do departamento de aerodinâmica da equipe de Woking, entra nos holofotes após boa performance do time no GP da Inglaterra

Fernando Alonso, McLaren and Peter Prodromou, McLaren Chief Engineer

A surpreendente recuperação da McLaren na temporada 2023 da Fórmula 1 traz consigo a redenção de Peter Prodromou, um gênio técnico que está sorrindo novamente.

Embora tenha que confirmar isso nas próximas corridas, depois de dois circuitos muito favoráveis ( Red Bull Ring e Silverstone), a McLaren surpreendeu a todos pela forma como encontrou o ritmo para não apenas lutar no pelotão do meio, mas, como visto no GP da Inglaterra, para se tornar, em algum momento, a principal alternativa à Red Bull.

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E enquanto alguns apontam os novos pneus que estrearam no último fim de semana como a principal causa da recuperação, e muitos outros afirmam que eles são rápidos porque copiaram a Red Bull, a McLaren se defende apontando para outro aspecto.

O diretor da McLaren Andrea Stella, analisando por que eles melhoraram tanto, disse: "A chave é entender que existem conceitos que permitem que você se desenvolva mais rápido e por mais tempo. E é aí que você precisa ter as pessoas certas no lugar certo. Gostaria de mencionar um nome: Peter Prodromou, que dirige o desenvolvimento aerodinâmico da McLaren. Ele está fazendo um trabalho excepcional em termos de definição da direção conceitual, mas também por ter organizado e inspirado todo o grupo aerodinâmico."

Prodromou, um britânico de origem grega, chegou à McLaren em 2014, tendo sido o braço direito de Adrian Newey, o talentoso aprendiz, não apenas nos anos dourados da Red Bull, mas também na própria McLaren no final dos anos 1990 e início dos anos 2000. Na verdade, Prodromou esteve na McLaren pela primeira vez de 1991 a 2006, um longo período em que a equipe venceu cinco Campeonatos Mundiais de Pilotos e de Construtores.

Na Red Bull, a propósito, ele foi substituído ao lado de Newey pelo agora elogiado Dan Fallows, que está fazendo a Aston Martin brilhar. Mas Prodromou não obteve grandes resultados com a McLaren, e as temporadas lamentáveis da equipe com motor Honda eram frequentemente acompanhadas por chassis não competitivos, apesar da fama (justificada) que precedeu o gênio e apesar de ter Fernando Alonso.

Ao chegar à Fórmula 1 como um jovem graduado em engenharia em 1991, quando era um técnico de renome, a longa sombra de Newey nunca permitiu que Prodromou recebesse as honras que merecia e, embora tenha retornado à McLaren com a clara ambição de fazer um carro campeão novamente, ele nunca chegou perto de fazê-lo no comando do departamento de aerodinâmica.

Nos últimos tempos, a McLaren tinha uma estrutura de três homens responsáveis pelo carro: Tim Goss, Matt Morris e Peter Prodromou. Então, Gosse Morris deixaram a equipe e o novo diretor técnico passou a ser James Key. No entanto, houve uma reestruturação no inverno passado após a saída de Andreas Seidl para a Audi (agora Sauber), o que levou Andrea Stella a se tornar o novo diretor.

A McLaren tem três outros diretores técnicos, juntamente com Peter Prodromou (chefe de aerodinâmica), David Sanchez (que é chefe de design e desempenho do carro) e Neil Houldey (chefe de engenharia), mas, como Stella argumenta, o líder é um Prodromou que encontra consolo e reconhecimento depois de anos em que todos, certamente incluindo ele mesmo, esperavam mais.

Talvez 2023 seja tarde demais, mas... Será que 2024 será realmente o ano em que a McLaren voltará a lutar por tudo?

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