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Johnson diz que não está acabado e pretende “vencer com frequência” novamente

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Johnson diz que não está acabado e pretende “vencer com frequência” novamente
Por:
23 de jan de 2019 21:00

Heptacampeão da NASCAR Cup falou sobre o que pode acontecer em 2019, com destaque ao seu novo chefe de equipe

Kevin Meendering, Hendrick Motorsports
Jimmie Johnson, Hendrick Motorsports, Chevrolet Camaro Lowe's Power of Pride and Chad Knaus
Jimmie Johnson, Hendrick Motorsports, Chevrolet Camaro Lowe's Rookie Throwback
Jimmie Johnson, Hendrick Motorsports, Chevrolet Camaro Lowe's Rookie Throwback
Jimmie Johnson, Hendrick Motorsports, Chevrolet Camaro Lowe's Rookie Throwback
Jimmie Johnson livery
Jimmie Johnson livery

Depois de 17 temporadas e sete campeonatos da Monster Energy NASCAR Cup Series trabalhando com o chefe de equipe Chad Knaus, Jimmie Johnson começará a temporada de 2019 com uma nova voz em seu rádio.

Knaus se mudou para a equipe do número #24 da Hendrick Motorsports, onde atuará como chefe de William Byron. Johnson terá Kevin Meendering, apenas o segundo chefe de equipe que teve durante sua carreira em tempo integral.

Uma situação diferente

Johnson, de 43 anos, pode não estar necessariamente começando de novo, mas as circunstâncias são definitivamente novas.

"Eu nunca estive nessa posição, sei disso", disse Johnson durante um evento de mídia na sede da Hendrick Motorsports. “Há muita coisa nova, não há como evitar isso.”

“Mas, historicamente eu conheço todos aqui, a história do #48 e tudo isso, por isso não parece totalmente novo, mas em grande parte é novo, com certeza.”

Johnson chamou a próxima temporada de um "novo desafio".

"Uma coisa que eu sabia era que a maneira como as coisas estavam indo e onde Chad e eu acabamos, que precisávamos mudar", disse ele. "Não estava trazendo o melhor de qualquer um de nós e não estávamos trazendo resultados, como precisávamos.”

“Então, eu sabia muito disso, com certeza, no ano passado. E então, estou animado para começar de novo e ver onde isso nos levará.”

Construindo um relacionamento

Johnson tem alguma familiaridade com Meendering, que já foi o principal engenheiro da equipe #88 da Hendrick. Eles também têm trabalhado juntos se preparando para esta temporada desde o anúncio no outono americano.

"Também tivemos ótimas conversas. Nada muito complicado, mas haverá alguns novos rostos no #48 que você verá na pista”, disse Johnson.

“Nos comunicamos várias vezes durante a semana, falando sobre o progresso dos carros, ideias e a contratação de algumas pessoas novas. Então começamos bem. Eu não tive que começar do zero para construir meu relacionamento com Kevin. Isso é uma coisa boa.”

A dupla começará o trabalho em pista nos testes da semana que vem, em Las Vegas.

Longe de estar acabado

Heptacampeão ou não, Johnson não está pronto para desacelerar.

Ele admite que a temporada de 2018 o afetou - foi a primeira sem uma vitória durante toda carreira na Cup. E, claro, com a idade e a entrada de pilotos mais jovens na Hendrick - e no esporte no geral -, houve rumores de que talvez seu tempo tivesse passado. Mas não diga isso a Johnson.

"Eu digo quando termino. Não vejo a hora de vencer e vencer com frequência”, disse ele. "E eu acho que seria algo muito legal a dizer a todas aquelas pessoas que sugeriram que minha carreira estava acabada."

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Sobre esta matéria

Categoria NASCAR Cup
Pilotos Jimmie Johnson
Equipes Hendrick Motorsports
Autor Jim Utter